Vorsicht vor den Desinformations-Netzwerken des Iran

Experten von FireEye kommentieren die heikle Situation

Bei einem Raketenangriff nahe dem Flughafen von Bagdad ist einer der höchsten iranischen Militärs, General Ghassem Soleimani, getötet worden. Die USA übernahmen wenig später die Verantwortung. Nun reagiert der Iran nicht nur mit Raketenbeschuss, sondern auch im Cyberraum.

Kommentar von Lee Foster, Senior Manager, Information Operations Analysis, FireEye Intelligence

Lee Foster, Senior Manager, Information Operations Analysis, FireEye Intelligence
Lee Foster, Senior Manager, Information Operations Analysis, FireEye Intelligence - Foto: FireEye

Der Iran hat in den letzten Jahren rege Online-Desinformations-Netzwerke geschaffen, um seine geopolitischen Ziele voranzutreiben. Sie umfassen viele verschiedene ausgeklügelte Methoden und Taktiken, die stetig verfeinert werden. Dazu gehören unter anderem:

 

  • Schaffung großer Netzwerke von nicht authentischen Nachrichten-Websites, die pro-iranische Propaganda weltweit verbreiten und politische Gegner wie die USA diskreditieren
  • Nachahmung einflussreicher Personen in sozialen Medien wie Kandidaten für US-Ämter, um deren Glaubwürdigkeit zu untergraben 
  • Kreation frei erfundener Journalisten, die Interviews mit pro-iranischen Experten führen 
  • Aufbau von Netzwerken nicht authentischer Social-Media-Accounts, die sich als teilweise in den USA ansässige echte, politisch motivierte Personen ausgeben, um kritische Kommentare über Irans politische Gegner zu verbreiten.

 

Nach dem amerikanischen Vorstoß in der vergangenen Woche beobachten wir bereits verstärkte Aktivitäten in diesen Desinformations-Netzwerken – und es ist zu erwarten, dass sich die Bemühungen um USA-feindliche Stimmung in den kommenden Tagen oder Wochen verschärfen werden.

Dabei gibt es viele Ähnlichkeiten, aber auch einige Unterschiede zwischen den Taktiken des Irans und denen Russlands. Russland hat die öffentliche Aufmerksamkeit in der jüngeren Vergangenheit vor allem durch staatlich gelenkte Desinformations-Kampagnen erregt. Irans Bemühungen sind dagegen geografisch breiter ausgelegt und richten sich an Zielgruppen in fast allen Teilen der Welt – die traditionelle Staatspropaganda wurde stark forciert und geopolitische Rivalen kritisiert. Oft wird jedoch übersehen, dass der Iran ähnlich wie Russland damit aggressiv versucht, die Innenpolitik einzelner Länder wie den USA, direkt zu beeinflussen. Letztendlich ist das Ziel, die bereits bestehenden inneren Spaltungen für eigene Zwecke zu verstärken und auszunutzen.

Kommentar von Nathan Brubaker, Senior Manager, Analyse bei FireEye

Nathan Brubaker, Senior Manager, Analyse bei FireEye
Nathan Brubaker, Senior Manager, Analyse bei FireEye - Foto: FireEye

Iran-nahe Hackergruppen haben bereits eine Reihe von enorm schädlichen und datenzerstörenden Angriffen auf Öl- und Gasanlagen im Nahen Osten durchgeführt. Bisher haben wir jedoch keine ähnlichen Aktivitäten gegen Energieversorger oder andere kritische Infrastrukturen in den USA beobachtet. Es ist aber möglich, dass die jüngsten Ereignisse die Motivation des Irans für solche Angriffe befeuern. Ist dies der Fall, sind umfassende Investitionen in präventive Schutzmaßnahmen notwendig – auch gegen weniger professionelle Cyber-Attacken.

Der Iran hat zwar ein gewisses Interesse an industriellen Steuerungssystemen (Industrial Control Systems, ICS) in Zielumgebungen gezeigt, bisher aber weder die Fähigkeit noch ein Interesse an der Durchführung eines gezielten ICS-Angriffs demonstriert. Ein solcher würde wahrscheinlich auch jahrelange Vorbereitungen erfordern. Denn das Elektrizitätsnetz der USA ist sehr widerstandsfähig: Es besteht eigentlich aus fünf Netzen (Osten, Westen, Texas, Alaska und Quebec). Daher wäre ein ausgeklügelter, großflächiger Angriff notwendig, um über einen kleinen Ausfall hinaus ernsthafte Schwierigkeiten zu verursachen.

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